苦难显露我们本性

所以,凡听见我这话就去行的,好比一个聪明人,把房子盖在磐石上。雨淋、水冲、风吹,撞着那房子,房子总不倒塌;因为根基立在磐石上。凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上。雨淋、水冲、风吹,撞着那房子,房子就倒塌了;并且倒塌得很大。”(马太福音 7:24-27)

俗语说:“时危见臣节,世乱识忠良”,又云:“岁寒知松柏,患难见真情”,告诉了我们在严峻的考验和苦难的试炼中,才能看出一个人的品质。

在风和日丽的季节里,看起来每一棵树都是那么坚强美丽;只有严寒的临到,我们方见松柏的坚韧不拔。在平步青云,前程似锦的日子里,看起来每一个人都像“忠臣”;只有风暴的临到,我们才能分辨谁是树倒后的猢狲,谁是忠良之士。

这些苦难,就是古人所谓之“时危”、“世乱”、“岁寒”、“患难”,亦是圣经所提的“试炼”、“风暴”。它们防不胜防地发生在我们生命的历程中,使我们个人利益、地位、财富、生命、健康被威胁。我们在这些苦难中怎样回应,就显露了我们是怎样的一个人。

彼得:面对生命威胁时三次不认主

彼得在外面院子里坐着,有一个使女前来说:“你素来也是同那加利利人耶稣一伙的。”彼得在众人面前却不承认,说:“我不知道你说的是什么!”既出去,到了门口,又有一个使女看见他,就对那里的人说:“这个人也是同拿撒勒人耶稣一伙的。”彼得又不承认,并且起誓说:“我不认得那个人。”

过了不多的时候,旁边站着的人前来,对彼得说:“你真是他们一党的,你的口音把你露出来了。”彼得就发咒起誓地说:“我不认得那个人。”立时,鸡就叫了。彼得想起耶稣所说的话:“鸡叫以先,你要三次不认我。”他就出去痛哭(马太福音 26:69-75)。

彼得一直是跟随在耶稣身边的门徒,在风平浪静时,他曾大言不惭地对耶稣说:“众人虽然为祢的缘故跌倒,我却永不跌倒。”又说:“我就是必须和祢同死,也总不能不认你。”(马太福音26:33-35)。可是当大难临头,耶稣被抓了要被治以死罪时,彼得因为害怕自己被牵连在内,竟然三次说不认识耶稣——患难暴露了彼得的懦弱无知。

约伯:失去一切仍然忠心信靠主

有一个人名叫约伯,他是一个完全正直,敬畏神,远离恶事的善人。他一直以来都蒙神祝福,家产有七千羊,三千骆驼,五百对牛,五百母驴。他生了七个儿子,三个女儿,并有许多仆婢,可说是享尽荣华富贵。

可是一场灾难临到,把他的牲畜、仆人和儿女的生命都夺走了,并且还患上遍体的毒疮,痛苦不堪。他在悲痛之际跪拜神说:“我赤身出于母胎,也必赤身归回。赏赐的是神,收取的也是神;神的名是应当称颂的。”失去了一切的他并没有抱怨神,反而继续忠心信靠神。

反观他的妻子在灾难发生之前从未埋怨神,可是在这一场灾祸却暴露了她的丑陋。她对约伯说:“在这种光景中你还要持守你的纯正吗?你弃掉神,死掉算了吧!”

约伯闻言责备她说:“你说话象愚顽的妇人一样。难道我们从神手里得福,不也受祸吗?”
在患难中,约伯并不以口犯罪,因为他知道在地上,义人恶人都一同蒙福,也一同遭祸。

让我们都以正面的价值看待风暴和苦难。没有苦难,我们不知道自己和周围人的生命素质是怎样的。苦难过后,我们就被推动来调整自己,活出一个更进步和成熟的生命!

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