圣诞的盼望

提摩太前书 4:9  这话是可信的,是值得完全接纳的。 我们也是为这缘故劳苦努力,因为我们的盼望在于永活的神。祂是万人的救主,更是信徒的救主。

• 盼望的重要
今年,全马来西亚众教会都联合在这行动中,一同尽力向许多家庭分享和欢庆充满盼望的圣诞。其实,我们每一个人都需要盼望来活出健全的生命。盼望将会赐给我们能力,使我们得着力量去面对生命中最糟糕的苦难和挑战。我们需要的盼望是永恒的盼望,是能带领我们穿过死亡进入下一个阶段的生命。

• 自我应付的方法
没有盼望的人会活不下去,会毁灭自己,所以会去寻找应付的方法。有的人通过自杀来即刻致死自己,也有许多的人在不知不觉中自我毁灭,因为他们只求生存而不察觉这其实是一种慢性的死亡。

他们通过寻欢作乐或者用工作来填满自己的生活,相信工作所带来的成就能弥补心中的空虚。用这些方法来把盼望放在这些事情上,我们称之为“自我应付的方法”。这些方法能帮助我们应付生活而生存。其中一些自我应付的方法是能被社会接纳的,但一些则被视之为罪恶。无论如何,这些都只能暂时应付,不能持久。倘若我们把盼望放在这些事情上,最终必失望。

我们把盼望放在许多事情上,一些人把盼望放在孩子身上,因为他们相信当他们年纪老迈的时候,他们的孩子可以照顾他们。我们的孩子或许可以照顾我们,但他们不能陪伴我们走过死亡。

其他的人将盼望放在他们所相信的理论,只要他们不杀人放火,他们下一个阶段的生命是美好的。可是不论我们有多好,都不够好来站立在圣洁公义的上帝面前。一些人相信人的传统,但他们是否可以完全的接纳?我们有没有去检察我们之前所盼望的,使我们跑出现在的框框而进入永恒的盼望里?

我深信无论我们把盼望放在何事上,将会在我们的心中带来一些舒适感。但我们需要反问自己一些聪明的问题来试验我们的盼望。

• 我们的盼望需要被试验!
你的盼望是否能够经得起时间、文化、生命、死亡,并站在圣洁公义神面前的考验?
那些只能带领我们一段路程,却不能带领我们一路进入永恒的盼望,其实并不是盼望,因为它们至终会令我们失望。如果我们奋力追寻盼望,最后却发觉这盼望是一个错误的依靠时,或许已经太迟了。

保罗说他的盼望是可信的,是值得完全接纳的,不是部分被接纳或者听起来好像合理而已。保罗是让他的盼望经历试验之后,发觉到这盼望是可信的,是值得完全接纳的!

保罗之前非常强硬地坚持自己本来所依靠的盼望,甚至要除灭那些跟他的盼望相抵触的人。他也曾为之前的盼望劳苦努力,却发现那并不是真正的盼望!他后来是那么坚定自己现在是对的,以致谦卑地承认自己之前是错的。

他从神的启示中领受了新的盼望,把他新发现的盼望放在他接下来的生命中,不论是好是糟糕甚至是死亡威胁的经历,他都能够说他在耶稣基督的盼望是可信的,是值得完全接纳的。

• 我们可以把盼望放在哪里?
保罗把他的盼望放在永活的神:一些人会在生命的承诺中感到梦碎和失望。他们因别人令他们失望而感到被伤害,以致不敢再相信任何人,他们只能相信自己。别人肯定会令我们失望,当我们面对人的时候要作好这样的预算。

但这里有一个好消息,就是在永活的神中,我们有盼望。在这盼望中,我们可以跟神有一个活的关系。我们可以经历到神永恒生命应许的真实,也可以借着经历神来肯定这盼望的真实。

祂是万人的救主。这盼望是在主耶稣基督里面,祂是神的儿子,来到这世上,为世人赎掉所有的罪而死去自己的身体。保罗的盼望不是在他自己的善行,而是耶稣在十字架上所完成的救赎工作。主耶稣从死里复活已肯定这盼望的真实和可信。

我们可以看见这盼望不只是对一些人好,而是对所有的人,无论这些人是在任何时代、任何环境或任何状况中。这是全人类的宇宙的规律!

这盼望不是只有当我们死的时候才能被试验。如果要等到爬到梯子尾端才发觉爬错了梯,这是非常危险的。这盼望是在永活神里面,我们从现在开始就一直跟神活在一个持续的关系里面。

这是我们盼望的美好之处。盼望是在将来,可是我们却能现在就可以预先品尝得到。这也就是为何保罗说。这盼望对那些已经相信的人是更加真实的。从与主耶稣同在的经历,我们知道这盼望的真实。

主耶稣的降生的那一日,是全人类的盼望临到世上。祂来是要为我们的罪而死,以致把盼望带给我们。如今我们有盼望并且是重建在跟神的关系中。

愿大家在欢庆这圣诞时,领受并经历这盼望,是可信的,是值得完全接纳的。

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